Los Angeles si București
Dracula Discută Democrație

'Democrația și vampirii au multe în comun'

By JOE MATHEWS

Am trimis un e-mail oamenilor lui Dracula pentru că mă îndreptam spre România, pentru un forum global al democrației pe care îl ajut să conduc.

În timp ce sunt în București, am întrebat, aș putea să iau trenul în Transilvania și să petrec o zi discutând cu contele? Până la urmă, el a fost în jur de 600 de ani și a văzut multe, multe vremuri întunecate pentru guvernare și democrație.

În răspuns, am primit un mesaj criptic care îmi spunea să ajung până la miezul nopții la o adresă din Beachwood Canyon, sus în dealurile din Hollywood deasupra LA. Locul nu se vedea de pe stradă și era atât de întunecat încât a trebuit să îmi aprind lanterna iPhone-ului pentru a găsi ușa.

Dar apoi, la bătaia mea, cel mai faimos vampir al lumii mi-a deschis ușa. M-a condus la un scaun într-o cameră luminată doar de șemineu.

Dracula: Bine ai venit în castelul meu din aer. Acum, Renfield, servitorul meu, poate să îți aducă ceva de băut? Vrei să te alături și să bem un pahar de O-negativ?

Eu: Mulțumesc, dar sunt în regulă, Contele.

Dracula: Te rog, numește-mă Vlad. Și cum vrei (turnând sânge într-un pahar). Am nevoie de o băutură puternică înainte să discutăm despre democrație în zilele noastre.

Eu: Speram că ne vom întâlni în Europa de Est și vom discuta despre alegerile europene din iunie și despre autoritarismul crescând acolo. Ce faci în LA?

Dracula: România va fi întotdeauna acasă, dar acum mulți ani am realizat că Hollywood-ul nu va înceta niciodată să mă cheme. Obișnuiam să stau cu prietenul meu Bela Lugosi, chiar în josul străzii, dar s-a săturat de poliția din LA care bătea la ușă cerându-mă de fiecare dată când o fată adolescentă făcea o sughițătură. Așa că am construit acest loc. Este mic pentru un castel, dar niciodată nu am mers și nu am avut o familie ca Gomez Addams.

A depășit investiția. Până acum, au fost realizate peste 80 de filme despre mine. Da, acei executivi de la Netflix - care sug mai mult sânge într-o întâlnire de jumătate de oră decât am sughițit eu în toată existența mea - nu plătesc bine. Dar este uimitor cât de multă muncă îmi poate oferi colegii mei vampiri de la CAA pentru consultanță de scenarii necreditată și consultanță de poveste.

Am consiliat echipa în timpul filmărilor din New Orleans ale lui Renfield, o comedie din 2023 cu Nicholas Cage jucându-mă pe mine. Nick și cu mine ne-am înțeles bine. Nu spun că este vampir - îi respect intimitatea - dar voi spune că nu a trebuit să facă prea multe eforturi pentru a intra în personaj.

Eu: Crezi că povestea lui Dracula are un impact asupra modului în care lumea se conduce?

D: Uneori mă îngrijorează că am prea mult impact. Porfiria - pe care o numesc boala vampirului, pentru că ai probleme cu lumina soarelui și uneori trebuie să te retragi în întuneric - obișnuia să fie considerată rară. Acum, cu toată lumea trează jumătate din noapte pe ecranele lor, oamenii devin mai asemănători cu mine.

Deznădejdea are propriile sale liniști, presupun. Și îmi place o noapte lungă. Dar faptul că suntem atât de atomizați face ca democrația și autoguvernarea să fie destul de dificile.

Eu: Vlad, ai fost în jur mai mult decât oricine trăiește. În formă umană, ai trăit ca dictatorul nemilos al Valahiei în anii 1400, faimos pentru cruzimea ta față de dușmanii tăi. Apoi, vampirii au devenit o obsesie în anii 1700 și ai apărut public în romanul din 1897 al lui Bram Stoker, Dracula, și de atunci ai fost celebru. În tot acest timp, ce s-a schimbat cel mai mult în modul în care oamenii se guvernează între ei?

D: Ceea ce se schimbă cel mai mult este chiar natura a ceea ce înseamnă să fii om. Și asta a schimbat autoguvernarea și tot restul.

Nu numai că trăim mai mult, dar nu plecăm niciodată. Am murit în 1476, dar tot sunt în jur, sort of uman. Inteligența artificială înseamnă că oamenii pot rămâne în viață digital mult timp după ce trupurile noastre umane sunt pulbere. Acum suntem cu toții vampiri.

Ceea ce înseamnă că oamenii trebuie să aibă o viziune mult mai lungă și să construiască instituții mai flexibile. Pentru că atât oamenii, cât și vampirii se schimbă atât de repede. Uită-te la mine. Am început ca această figură a fricii - a violenței, a bolii. Eram tipul rău, neînviat. Dar acum, în cultura populară, sunt stalpul gotic cool, un outsider. Doar uită-te cum sunt portretizat de actori mai tineri și mai frumoși.

Secretul succesului meu este flexibilitatea: nu mă potrivesc în categorii sau etichete. Sunt bun și sunt rău, real și ireal, mort și viu. Și acest lucru mă face emblema a ceea ce istoricul literar britanic Nick Groom, în The Vampire: A New History, numește era noastră "vampirocene... în care rasa umană a transformat lumea, dar în același timp și-a pierdut primatul."

Eu: Vampirocene? Deci, spui că lumea devine mai bună?

D: Cu siguranță este mai deschisă, mai inclusivă și mai democratică. Știu că sună ciudat - Dracula, optimist. Dar asta numai pentru că atât de mulți oameni încă gândesc prea pe termen scurt.

Uită-te la România. Doar două generații în urmă, eram conduși de un dictator mult mai crud decât am fost eu vreodată, Nicolae Ceaușescu, un dictator comunist care a construit o societate aproape la fel de totalitară ca și Coreea de Nord. Dar învățăm din eșec, nu din succes. Acum, România este în Uniunea Europeană și în zona euro, și avem o democrație reală, în ciuda presiunilor venite de la acel alt Vlad, care a înfipt mult mai multe persoane decât am făcut vreodată eu, conducând Rusia.

Eu: Nu îți este teamă de posibilele câștiguri de dreapta în alegerile europene din iunie?

D: Sigur. Lumea pare plină de oameni buni - dar sunt monștri în ea. Întotdeauna sunt oameni care încearcă să dea vina pe democrație pentru problemele noastre. Întotdeauna sunt tirani care încearcă să omoare democrația.

Exact ca și oamenii care urăsc vampirii. Unii ne urăsc atât de mult încât, ca și acea fată Buffy, încearcă să ne omoare.

Dar oricât de tare încearcă să ne omoare, noi vampirii revenim mereu, pentru că oamenii ne vor. Uită-te la Interviu cu Vampirul - a fost o carte, apoi un film, și acum este un serial TV, toate un mare succes! La fel se întâmplă și cu democrația. Uită-te la Turcia - guvernul național devine teocratic și autoritar, și totuși orașele sale răspund prin devenirea mai democratică.

Democrația și vampirii au multe în comun.

Eu: Crezi cu adevărat că vampirii pot inspira o lume mai democratică?

D: Dacă un tip nemort cu o poveste atât de urâtă și sângeroasă ca a mea poate aduce încă magie în univers, atunci sunt destul de sigur că cei vii pot recunoaște colectiv că cunoașterea este mai puternică decât memoria și pot înfrunta cele mai înfricoșătoare probleme ale pământului împreună.

Joe Mathews este redactor pentru Zocalo Public Square, fondator și editor al Democracy Local și un lider al Forumului Global pentru Democrație Directă Modernă din 2024, din București, România.